芳香分子讓人放鬆的秘密

在漫長而充滿挑戰的一天後回到家,聞到最喜歡的精油芳香氣味,可以立即減輕疲勞及減緩一整天的壓力。在有香味及令人振奮的泡泡浴中放鬆可以讓人感覺像一個全新的人。

究竟為什麼精油能夠讓人們覺得放鬆,並且有療癒的效果呢?

當吸入芳香療法中的精油時,芳香分子會激活許多途徑,像是激活嗅覺、呼吸、胃腸道或外皮系統。這些芳香分子能夠釋放神經傳遞物質,例如腦內啡,以觸發幸福感和鎮痛效果。

泡澡圖(壓縮檔)

有兩種常見途徑可觸發芳香分子對病理生理的反應。

第一種最常見的途徑是吸入,例如通過擴散器。嗅覺刺激的激活會立即改變血壓、脈搏率、肌肉張力、瞳孔擴張、體溫和血流等參數。

芳香分子可以刺激嗅覺通過鼻孔傳播到嗅球,經過刺激後傳送到大腦進行處理,在杏仁核觸發情緒反應,海馬體恢復或形成記憶。邊緣系統與大腦皮層相互作用,激活思想和感覺。

吸嗅圖(壓縮檔)

吸入的芳香分子先到達上呼吸道,然後再到達下呼吸道。芳香分子通過肺血管進入血流,進入器官和組織。因此吸入的芳香分子是會影響思想、身體及精神的。

第二種常見的途徑是通過皮膚吸收,例如通過按摩的方式將分子吸收於皮膚裡。

皮膚路徑也是可以激活嗅覺刺激,可以激活芳香分子在皮膚通路上的應用,從而引發心理和生理反應。藉以減輕患者的感知壓力、促進癒合並增加交流。透過皮膚吸收的芳香分子也一樣可到達上呼吸道及下呼吸道,並通過肺血管進入血流,進入器官和組織。

Nurs Clin North Am. 2020 Dec;55(4):489-504.

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