就連達爾文學者都沉迷的蝴蝶蘭

查爾斯·達爾文在給約瑟夫·胡克的一封信中曾經寫道:『I never was more interested in any subject in my life than in this of Orchids』,意思也就是我一生中對任何主題都沒有比蘭花更感到興趣。在蘭花的研究上,達爾文發現其異花授粉的驚人機制,也因此以蘭花作為專門研究的主題,對自然界基本特徵做全面的調查,包含性、繁殖、雜交和其他現象等。

達爾文(壓縮檔)

蘭花科包括 850 多個屬(genus)和 25,000 種(species),約佔世界開花植物的 10%,是世界上最大的開花植物,也是最多數量的種。簡易的雜交方式已經默默地創造了 100,000 多個雜交種,比任何其他花卉作物都多。

迄今為止,唯一發現的蘭花化石是最近描述位於琥珀中的蜜蜂背上的蘭花花粉。這已被用於將現存蘭花的最新共同祖先追溯到白堊紀晚期(相當於76-84 百萬年前),與蜜蜂進化的時間相吻合,也相當於恐龍的時代,原來蘭花其實已經繁衍過了好幾個世紀。

蘭花生命力極強,可以生長在除了極地和極度乾燥的沙漠之外的所有陸地生態。雖然蘭花被認為是植物進化的縮影,但遺憾的是因為人類過度的採集和棲息地的喪失,導致許多物種的滅絕。蘭花也因此都被列入了《瀕危物種國際貿易公約》(CITES) 的附錄裡。

再加上近年來振興蘭花蓬勃發展,蘭花也因其討人喜愛之花型、花色、株型等優雅的外觀表現,深受到全球愛花人士的喜愛,也因為蘭花的生長需受到內在遺傳特性、外在環境控制及栽培管理等因素,蘭花成為了最高價值花卉的品種,而具有極品級的蘭花也將掌握著未來市場。

https://www.cell.com/current-biology/pdf/S0960-9822(08)00172-3.pdf

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